Выберите ваш город
Или укажите в поле
Главная Новости и события Новости компании Генри Миллер: генетическая инженерия спасет мировое сельское хозяйство от засухи

Генри Миллер: генетическая инженерия спасет мировое сельское хозяйство от засухи

1 Сентября 2014
Генри Миллер: генетическая инженерия спасет мировое сельское хозяйство от засухи

ООН назвала засуху «самым дорогостоящим бедствием в мире»: как в финансовом отношении (обходясь в 6—8 млрд долларов в год), так и с точки зрения человеческих жертв. С 1900 г., засуха повлияла на два млрд человек, что привело к более чем 11 млн смертей. Это потому, что так много стран в мире уязвимы, передает «Защита растений». В настоящее время в список пострадавших районов входят Австралия, юг Сахары, Южная Азия, Северная и Южная Америки, Ближний Восток.

Учитывая, что на сельское хозяйство приходится 70% потребления воды, вполне логично, что в среднем по всему миру этот сектор должен быть в центре внимания с точки зрения мер по сохранению. И, в самом деле, существует доказанная технология, которая может начать длинный путь в направлении сокращения последствий засухи: генетическая инженерия.

Иногда ее еще называют «генетическая модификация»: она позволяет селекционерам придать существующим культурным растениям новые функции — например, экономию воды. Даже с исследованиями и разработками, которые затрудняют сопротивления от активистов и чрезмерного государственного регулирования, засухоустойчивый сорт трансгенных сельскохозяйственных культур выходит из стадии разработки во многих частях мира.

За последние два десятилетия, такие сорта сельскохозяйственных культур были выращены на более чем 1,5 миллиарда гектаров, между более чем 17 млн фермеров в 30 странах — не нарушая ни одну экосистему или вызывая даже боль в животе. Во всем мире эти новые сорта обеспечили «очень значительные чистые экономические выгоды на уровне фермерских хозяйств, на сумму 18,8 млрд долларов в 2012 году и 116.6 млрд долларов с 1996 по 2012 годы, в соответствии с недавним отчетом Landes Bioscience.

Большинство из этих новых сортов сельскохозяйственных культур разработаны, чтобы противостоять гербицидам и фермеры могли принять более экологически чистую практику выращивания, а многие из них также были разработаны для того, чтобы противостоять вредителям и болезням, которые опустошают поля. Другие имеют более высокую питательную ценность, что делает их идеальными для населения развивающихся стран, которые борются за то, чтобы приобрести питательные вещества необходимые для здоровой и продуктивной жизни.

Но, в долгосрочной перспективе, величайшее благо всего, как для продовольственной безопасности так и для окружающей среды, это способность новых сортов сельскохозяйственных культур терпеть периоды засухи и других стрессоров, связанных с водой. Даже небольшое снижение в количестве воды используемой для орошения может иметь огромные преимущества, особенно в условиях засухи.

Чтобы развивать такие сорта, растительные биологи определили гены, которые регулируют использование воды и передали их в важные растения, что позволяет им расти за счет меньшего количества или качества воды, такой как вода, которая была переработанной или полна натуральными минеральными солями. Египетские исследователи показали, что путем передачи одного гена из ячменя с пшеницей, растения могут переносить пониженный полив в течение более длительного периода времени. Этот новый засухоустойчивый сорт требует только одну восьмую того же орошения, как и обычная пшеница. В некоторых пустынях, она может быть выращена лишь за счет осадков.

Другие типы ГМ-культур, таких, как те, которых не поражают болезни и вредители, косвенно повышают эффективность использования воды. Поскольку большая часть потерь из-за болезней и вредителей происходит после того, как растения отрастут — то есть, после того, как большая часть воды, необходимой для их роста уже поставляется — устойчивость против этих болезней означает, что происходит больше сельскохозяйственной продукции на единицу вложенной воды. Короче говоря, фермеры могут получить больше урожая на единицу воды.

Молекулярно-генетические инженерные технологии могут экономить воду и другими путями. Треть орошаемых земель во всем мире не подходит для выращивания сельскохозяйственных культур по причине наличия соли. Чтобы вернуть себе более 200 тысяч гектаров орошаемых земель, которые теряются при ежегодном выращивании, ученые повысили солеустойчивость таких растений как томат и рапс. Преобразованные растения могут расти на соленой почве и с орошениями с солоноватой водой, сохраняя пресную воду для других целей.

Учитывая преимущества, можно было бы ожидать, что такие изменения будут повсеместно хвалить и поощрять. Но они сталкиваются с серьезными административными препятствиями. Европа, например, в основном запрещает ГМ-культуры; Индия одобрила хлопчатник, который устойчив к вредителям, но не смогла санкционировать любые продовольственные культуры. Даже там, где культивируются ГМ-культуры ненаучное и чрезмерно обременительное регулирование повысило стоимость производства новых сортов растений значительно, удерживая многие потенциально важные плоды с рынка.

Эти меры являются иррациональными, потому что они находятся в обратной зависимости от риска. Они позволяют значительную степень нерегулируемого использования новых сортов растений и микроорганизмов, которые были обработаны с менее точными и предсказуемыми методами, под предлогом, что они так или иначе более «естественны», в то время как строго регулируя — или даже запрещая — те, которые основаны на самых передовых знаниях и методах.

Когда недостаток воды увеличивается от засухи, посевы высыхают, и цены на продукты питания растут, потребность в упругом сельском хозяйстве становится все более очевидна — и более актуальна. С более рациональной государственной политикой, мы можем удовлетворить эту потребность сейчас. Сколько еще можно терпеть предотвращаемые страдания и смерти до того, как наши политики образумятся?

 

Генри Миллер — научный сотрудник Института Гувера при Стэндфордском университете. Врач и молекулярный биолог, он был основателем и директором Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США (FDA) / www.ca-news.org

Поделиться: